Sortez et levez les yeux: une pluie d’étoiles filantes dans le ciel!

Une étoile filante passant sur la Voie lactée. PHOTO AFP
Une étoile filante passant sur la Voie lactée. PHOTO AFP

De 60 à 600 étoiles filantes à l’heure -une à dix par minute- pourraient être aperçues, selon les astronomes. Deux pics sont prévus ce samedi soir : à 19h09 et à 21h57, selon les calculs de l’Institut de mécanique céleste (IMCCE / Observatoire de Paris).

Le premier pic risquait d’être noyé dans la lumière du crépuscule. Par contre, le second devrait être parfaitement visible, sauf nuages, en dépit d’une Lune brillante.

L’intense pluie d’étoiles filantes devrait se prolonger jusque vers 23h00.

Pourquoi ?

Samedi, en début de soirée, la Terre entre dans un nuage de débris éjectés par la comète 21P/Gicobini-Zinner, découverte en 1900. « Des millions de poussières pénétreront dans l’atmosphère à une vitesse de 80 000 km/heure et permettront aux passionnés de comptabiliser jusqu’à 600 météores par heure », un événement « qui ne se reproduira pas avant 40 ans », explique l’Observatoire de Paris. En frottant sur l’air, ces poussières s’échauffent puis se volatilisent : c’est le phénomène des étoiles filantes, flèches de feu incandescentes, que l’on peut contempler à l’oeil nu.

Moins connues que les Perséides, qui reviennent tous les ans en août, les Draconides qui seront visibles samedi varient fortement en intensité selon les années. Tout dépend si la Terre passe dans le nuage de poussières laissées par la comète ou à côté, explique l’astronome François Colas.

La comète 21P/Gicobini-Zinner revient tous les 6,6 ans à proximité de la Terre et du Soleil. Son dernier passage remonte au 2 juillet 2005.

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